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迈阿密网球公开赛搬新家,它还要为“第五大满贯”再拼一把

禹唐体育2020-04-28 04:04:48


迈阿密公开赛虽然选择低调,并意味着它甘居人后,想要成为“第五大满贯”,赛事在硬件软件上都要做到无可挑剔。




每年的澳网结束后,网球迷们可以稍微放松一下紧张的神经,静静等待三月份的到来。从美国西海岸的加州小城印第安维尔斯到东海岸的迈阿密海滩,职业网坛的顶级高手们在这里重聚、对决。


印第安维尔斯和迈阿密这两站巡回赛在规模上是最接近四大满贯的职业网球赛事,它们都集ATP1000分大师赛和WTA皇冠明珠赛于一身,从来不会为球星和球迷发愁。两项赛事也一直为争夺所谓的“第五大满贯”明争暗斗,在这方面,印第安维尔斯更高调一些,因为它有一个疯狂的土豪老板——甲骨文公司执行主席拉里·埃利森(Larry Ellison)。


迈阿密公开赛虽然选择低调,并意味着它甘居人后,想要成为“第五大满贯”,赛事在硬件软件上都要做到无可挑剔。赛事所有者IMG集团早在2013年就启动了比赛场馆克兰顿公园网球中心的改造计划,预算达到了5000万美元,目的就是要升级赛事,为球员和球迷创造更为舒适、便捷的比赛和观赛体验。



只不过这项球场改建计划遭到了诸多私人团体的阻挠,并未真正付诸实施,IMG一度有意将赛事迁至其他城市,比如奥兰多。美国网协于2015年在奥兰多郊区建设落成拥有100块场地的网球中心,斥资6000万美元。这片网球中心也成为美国最大的网球综合场地。为此,网球名将小威廉姆斯甚至公开发文,希望迈阿密能够留住这项顶级网球赛事。


总之,在新球场改建迟迟无法落实的情况下,IMG只能另寻他法。在权衡多方利益之后,IMG在去年年底做出决定,从2019年开始,迈阿密公开赛将移至NFL球队迈阿密海豚的主场硬石体育场。搬家之后,迈阿密公开赛的重点场次都将在能够容纳6.5万人的硬石体育场进行,届时该球场将被改造成临时网球场。与此同时,体育场周围还会修建若干露天网球场,以满足全部比赛需要。


从迈阿密公开赛创办的那天起,“搬迁”就一直伴其左右。这项诞生于1985年的网球赛事起初是在德尔雷海滩举行的,紧接着就搬到了博卡拉顿。1987年,在时任WTA总裁梅雷特·斯蒂尔海姆(Merrett Stierheim)的帮助下,赛事创建者布奇·布奇霍尔兹(Butch Buchholz)得以把迈阿密公开赛长期留在基比斯坎。



当地政府对于如此高大上的赛事自然张开怀抱,更何况布奇霍尔兹愿意收拾克兰顿公园这座垃圾场。此后的每年三月份,诸如埃弗特、格拉芙、桑普拉斯、阿加西这样的网球高手都会聚集在基比斯坎,对于当地政府而言,这是巨大的声望提升,当然还有滚滚而来的经济刺激。全球最大的茶叶品牌立顿在基比斯坎举行的首届赛事上就成为其冠名赞助商,这为赛事带来了七位数的赞助收入,赛事奖金和上座率也自然水涨船高。


布奇霍尔兹在1999年将迈阿密公开赛卖给了IMG,这一赛事的全球知名度也与日俱增。索尼爱立信以及之后的索尼公司为赛事带来巨额赞助,有些网球界人士也将其视作非官方的“第五大满贯”。但是随着全球范围内网球事业的发展,迈阿密公开赛也面临着压力,特别在基础设施方面,它也是少数几项依靠临时基础设施办赛的顶级网球赛事之一。这也是IMG急切盼望改建场馆的重要原因。


IMG一直致力于在美国本土寻找解决方案,所幸的是,迈阿密海豚队老板史蒂芬·罗斯(Stephen Ross)是个铁杆网球迷,他也希望将迈阿密公开赛长久留在南佛罗里达。罗斯也表示愿意出资5300万美元翻修硬石体育场,使其达到顶级网球赛事的比赛需求。IMG网球事务负责人费尔南多·索勒(Fernando Soler)表示,IMG与罗斯花了一年多时间将所有的事情都安排妥当,并且敲定了所有协议。“当我们决定留在迈阿密那一刻起,就不再和其他人商谈了。”



当然,在迁址这件事上,需要IMG、史蒂芬·罗斯以及迈阿密-戴德县政府三方达成一致。据去年协议敲定时公开透露的文件显示,按照初始协议,IMG为终止与克兰顿公园的租约,需要向县政府支付130万美元。但是据索勒透露,这一数字实际上已经超过了180万美元。另外,IMG还要保证迈阿密公开赛留在迈阿密-戴德县至少20年时间。


对于罗斯来说,从2024年开始,也就是迈阿密公开赛与基比斯坎租约到期的第二年,他每年都可以从迈阿密-戴德县政府获取100万美元,预计总金额会达到1300万美元。另外,作为IMG租用硬石体育场协议的一部分,政府每年还要为赛事投入500万美元作为奖金。


基础设施的发展与改进对于一项顶级体育赛事来说是至关重要的,网球领域更是如此。虽然迈阿密公开赛一直宣称自己有能力竞争“第五大满贯”的头衔,但是IMG也深感力不从心,因为硬件条件的不足让其很难扩大业务经营。



印第安维尔斯虽然与迈阿密相隔整个美国大陆,但是在IMG看来,这项兄弟赛事就像挡在自己面前的一座高山。拉里·埃利森财大气粗,印第安维尔斯公开赛自然在业内广受赞誉,自2014年以来,这项赛事每年都能获得“年度最佳ATP1000大师赛”的殊荣。


索勒表示:“我们要确保这项赛事成为世界上最好的网球赛事之一,这不仅仅针对赞助商,球员和球迷也要有最直观的感受。”另外,预算也不应该成为让赛事质量打折扣的借口。每到比赛季,硬石体育场就会摇身一变,呈现出一个14000座位的顶级网球场。当然,配套实施也要随之改进,有29块比赛场和练习场会环绕在体育场周围,球员设施、赞助商以及球迷娱乐区域也是必不可少的。



制造全新的体验很重要,拥有更大的空间之后,赞助商、餐饮零售等活动都不再会受到限制,这对球迷来说也是好消息。而且空间的自由和灵活性也能更好地适应赞助商的定制化需求。当然,在一个橄榄球场举办网球比赛,这本身就是一件很酷的事。


IMG旗下有着丰富的娱乐、体育、文化资源,而迈阿密公开赛无疑是一个让各种资源汇聚的好机会,除了激烈的比赛之外,这里也应该是一个群星荟萃的社交场合。这就是IMG一直追求的“节日化”运营方式,它不会随着比赛场地的变化而发生改变,这也是一项顶级赛事的灵魂所在。


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